L'ascension (et l'ascension) du quinoa, l'ancien trésor des Andes

 Quinoa Cordillère des Andes "width =" 750 "height =" 507 "/><p class= Belle photo de La Paz, Bolivie dans les Andes, prise par Bill Lozier, directeur de la chaîne d'approvisionnement à Bob's Red Mill, lors de son dernier voyage pour rendre visite à nos producteurs et fournisseurs de quinoa.

Le quinoa est devenu un ajout phénoménalement populaire aux menus de restaurant et aux paniers d'épicerie au cours des dernières décennies. Mais saviez-vous que dès le 15ème siècle, les Incas considéraient le quinoa comme sacré? Appelée chisiya mamaou «grain de la mère», la première graine de la saison a été semée par l'empereur lui-même avec une bêche dorée.

Il est facile de voir pourquoi les Incas chérissaient le quinoa: le fait qu'une culture riche en protéines et en vitamines B prospérait à haute altitude dans le sol rocheux et inhospitalier des Andes devait être un miracle. Son profil nutritionnel fait du quinoa un incontournable de sa civilisation. Elle a également eu une grande signification religieuse, mais lorsque les Espagnols ont conquis l'Amérique du Sud, ils ont tenté d'éradiquer la culture, interdisant le quinoa et forçant les indigènes à cultiver le blé, moins nutritif et moins fertile dans le climat varié du Andes.

 Champs de quinoa Bolivie "width =" 750 "height =" 500 "/><p class= Vue du quinoa de Bob's Red Mill, presque prêt pour la récolte à 12 000 pieds Photo par Bill Lozier, directeur de la chaîne d'approvisionnement à Bob's Red Mill.

Heureusement, le quinoa a fait son retour – et même quelques-uns – dans les années 1990. Aujourd'hui, il prospère le long des salines de Bolivie et du Pérou. Mais l'énorme popularité croissante des dernières années a eu un effet dramatique sur la vie des agriculteurs andins, qui ont toujours été parmi les plus pauvres du monde. Le prix du quinoa a triplé entre 2006 et 2011, et contrairement à d'autres cultures cultivées dans l'hémisphère sud comme le café, il n'y a pas de grandes entreprises qui cultivent du quinoa. Au lieu de cela, il est en grande partie cultivé par de petits agriculteurs indigènes (dont beaucoup sont des femmes) qui vendent à de grands distributeurs.

 Quinoa Women Farmers "width =" 750 "height =" 500 "/><p class= L'élevage du quinoa est une affaire de famille! Photo par Bill Lozier, directeur de la chaîne d'approvisionnement à Bob's Red Mill.

Quinoa: le grain "It"

Alors pourquoi le quinoa s'est-il épanoui dans le grain "It" (ou plutôt pseudo-grain) du 21ème siècle? Sérieusement, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a proclamé 2013 «Année internationale du quinoa». Le quinoa est populaire en grande partie parce qu'il contient des protéines de haute qualité. Selon le National Research Council, il est riche en acides essentiels comme la lysine, la méthionine et la cystine, ce qui en fait un complément pour d'autres grains ou haricotset il est considéré comme une alternative nutritive à la viande par les végétaliens. et les omnivores qui cherchent à réduire leur consommation. De plus, sa texture douce et moelleuse et sa saveur douce (une fois rincée pour enlever les saponines amères naturelles – chez Bob's, nous pré-rincerons notre quinoa ) le rend facile à utiliser dans une grande variété de plats. pilafs et soupe aux hamburgers végétariens et produits de boulangerie.

 Engrais de quinoa lamas "width =" 750 "height =" 500 "/><p class= Les lamas produisent traditionnellement le meilleur engrais pour notre quinoa! Photo de Bill Lozier, directeur de la chaîne d'approvisionnement à Bob's Red Mill.

En raison de l'augmentation de la demande, les prix que ces petits agriculteurs peuvent obtenir pour leurs cultures ont fortement augmenté depuis les années 1990. En fait, selon le Centre du commerce international, les producteurs de quinoa au Pérou ont vu leur bien-être augmenter de 46% entre 2004 et 2013. Et ce succès ne les a pas seulement affectés financièrement: beaucoup de gens dans cette région sont retournés dans leurs fermes familiales. partir pour des villes lointaines à la recherche d'un emploi. L'essor de l'économie du quinoa a été particulièrement bénéfique pour les femmes, qui représentent 40% des producteurs de quinoa au Pérou. Traditionnellement, les femmes sont les gardiennes de leurs familles, c'est-à-dire qu'elles font beaucoup de travail non rémunéré. Cela a rapidement changé.

Le temps nous dira si le Pérou et la Bolivie, qui fournissent actuellement 80% du quinoa du monde, peuvent créer une économie durable à long terme, mais certains experts estiment qu'avec une gestion appropriée, cette culture pourrait dépasser les gaz et minéraux top export.

 Quinoa Meghan Keeley "width =" 750 "height =" 500 "/><p class= Meghan Keeley, directrice de la sécurité alimentaire et de l'assurance qualité à Bob's Red Mill, visite chaque année les différents producteurs et fournisseurs de quinoa Bien sûr, ils répondent à nos normes élevées Photo par Bill Lozier, directeur de la chaîne d'approvisionnement à Bob's Red Mill

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